Logran que un paciente parapléjico camine mediante estimulación electrica cerebral

Un estudio ha demostrado por primera vez la posibilidad de volver a caminar, sin depender de extremidades robóticas controladas manualmente, tras una paraplejía ocasionada por una lesión medular. El hallazgo se ha probado en un hombre joven que llevaba cinco años en una silla de ruedas.

Los investigadores lograron que el afectado, de 26 años, caminara por una superficie de casi cuatro metros usando un sistema basado en el electroencefalograma. La técnica toma señales eléctricas del cerebro de los participantes, que viajarían después hacia los electrodos colocados alrededor de sus rodillas para crear movimiento.s12984-015-0068-7-2

Al comienzo, fue necesario un entrenamiento mental para reactivar la capacidad de caminar del cerebro que consistía en controlar un avatar en un entorno de realidad virtual llevando un gorro con electrodos para leer las ondas cerebrales. También se llevó a cabo un entrenamiento físico para reacondicionar y fortalecer los músculos de las piernas. Luego, el participante practicó suspendido 5 cm del suelo para evitar que tuviera que apoyarse. En su vigésima visita, tradujo estas habilidades para caminar sobre el suelo mientras llevaba un sistema de apoyo del peso corporal para evitar caídas.

Durante el período de prueba de 19 semanas, obtuvo un mayor control y realizó más pruebas por visita. Para los autores, este trabajo involucra a un solo paciente, por lo que se necesitan más estudios para determinar si estos resultados son extrapolables a una mayor población de personas con paraplejía.

[J Neuroeng Rehabil 2015]
King CE, Wang PT, McCrimmon CM, Chou CC, Do AH, Nenadic Z

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