Una proteína generada por el virus herpes simple potencia el crecimiento axonal

Un estudio realizado por investigadores españoles ha demostrado que una proteína generada por el virus herpes simple tipo 2 une un tipo de neutrofinas, proteínas que favorecen el crecimiento axonal y la supervivencia de las neuronas.

Hasta hora se desconocía el mecanismo por el cual el virus herpes simple conseguía infectar la piel y la mucosa hasta alcanzar las neuronas periféricas, en las que permanece latente durante toda la vida del individuo afectado. El trabajo indica que la capacidad de potenciar el crecimiento axonal de la proteína generada por el virus herpes simple tipo 2 está modulada por la unión a la neurotrofina, atrayendo así las terminaciones nerviosas hacia el sitio de la infección.journal.ppat.1004571.g002

Este crecimiento axonal ayudaría a que el virus pasara desde la piel hasta el sistema nervioso, garantizando de este modo el ciclo viral. Además, la interacción entre esta proteína y las neurotrofinas explicaría su habilidad para invadir y vivir en determinados tejidos nerviosos.
El hallazgo trasciende a la investigación básica ya que permite plantear el uso de la proteína generada por el virus herpes simple como una posible herramienta terapéutica en procesos de neurodegeneración y regeneración axonal.

[PLoS Pathog 2015]
Cabrera JR, Viejo-Borbolla A, Martínez-Martín N, Blanco S, Wandosell F, Alcamí A

http://www.neurologia.com/sec/RSS/noticias.php?idNoticia=5201

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